Wie zijn die mensen, die Nederland met hun aanstekelijke drive, innovatieve oplossingen, diepgaande kennis en/of ondernemersgeest verder verduurzamen? Duurzaamheid.nl zet deze helden, verbonden aan ons platform, graag in the picture. Elke maand kun je nader kennismaken met een van hen. Deze maand is Marjan Minnesma aan het woord, directeur van Stichting Urgenda, die in 2015 de rechtszaak over het klimaat tegen de Nederlandse overheid won.

Wat is het grootste misverstand over duurzame energie? 

‘Het is een misverstand dat we tot 2050 hebben om te wisselen naar een duurzaam energiesysteem. Het moet veel sneller. Ieder jaar dat we meer uitstoten, zorgt ervoor dat andere systemen, zoals de Noord- en Zuidpool, onomkeerbaar veranderen. Als we nog dertig jaar blijven doorgaan met het uitstoten van CO2, dan wordt het meer dan twee graden warmer op aarde (ten opzichte van 1850) en als we dat terug willen brengen naar anderhalve graad, dan moeten we alle landbouwgrond in de wereld vol zetten met bomen om voldoende CO2 uit de lucht te halen. Dat gaat natuurlijk niet gebeuren. Uit voorzorg zullen we dus veel sneller moeten omschakelen. Het voelt als ver weg, maar dat is het niet. Ik vind dat we het aan onze kinderen en kleinkinderen verplicht zijn om al in 2030 op honderd procent duurzame energie en nul uitstoot te zitten.’

Welke bijdrage wil jij leveren aan een duurzaam Nederland?

‘Ik zie mezelf als duurzame ondernemer met een missie. Ik vertel overal dat het sneller kan en moet en werk mee aan de oplossingen. Urgenda heeft een langetermijnagenda met daaraan concrete acties gekoppeld. We hebben bijvoorbeeld collectief 50.000 zonnepanelen ingekocht voor duizenden mensen en brachten zo de prijs een derde omlaag. We jagen goede initiatieven aan en zodra de markt het oppakt gaan wij weer wat anders doen.
Ik vind het leuk om dingen van de grond af op te bouwen en te zorgen dat het lukt. Dat ondernemende zat er bij mij als kind al in. Ik maakte me druk om het knuppelen van zeehondjes en ik kwam in actie voor het behoud van een weiland van mijn opa’s boerderij waar het nieuwe gemeentehuis op moest komen. Ik heb een brede achtergrond en studeerde bedrijfskunde, filosofie en rechten. Heel verschillende richtingen die achteraf goed passen binnen mijn werk. Ethiek speelt een belangrijke rol. Een bedrijfskundige achtergrond en kennis van de wet komen altijd van pas. Als je de taal spreekt van allerlei disciplines, dan kun je met veel mensen goed praten.’ 

Wie is jouw inspiratiebron?

‘Dat vind ik een lastige vraag. Mijn eigen bezorgdheid over de wereld is uiteindelijk mijn belangrijkste inspiratiebron. Natuurlijk zie ik ook veel mooie, inspirerende voorbeelden, want in Nederland zijn veel mensen goed bezig. Ik heb bewondering voor iemand als Maurits Groen die naast zijn communicatiebureau bedrijven opzet met prachtige oplossingen, zoals Waka Waka en Kipster. Daarnaast is hij nog met honderd andere dingen actief. En als je hem vraagt of hij voor een klas een verhaal wil houden, dan staat hij er. Dat vind ik bijzonder.’ 

Ik droom van een wereld die draait op zon, wind en aardwarmte.

Waar droom jij van?

‘Ik droom van een wereld die draait op zon, wind en aardwarmte. Dat vind ik een prachtig beeld.
Ik zie bij ondernemers weleens dat ze te lang tegen de stroom op moeten roeien; dan word je moe of cynisch. Je moet zorgen dat mensen die energie vasthouden door ze te ondersteunen. Ik ben voorzitter van duurzame energiemaatschappij OM. Dat is een coöperatie van 37 lokale energieproducenten. Wordt er iets verdiend? Dan gaat het terug naar de gemeenschap. In de coöperatie zijn er veel mensen die hun eigen tijd erin steken en dat vind ik mooi om te zien. Het is een heel enthousiaste en ondernemende club mensen die ik graag ondersteun.’ 

Wat is er volgens jou nodig om een volgende stap te zetten richting verduurzaming?

‘We moeten mensen in beweging krijgen door te laten zien dat het niet duur of moeilijk is. Het is vaak een kwestie van anders naar de financiering kijken. Wij hebben vijftig woningen energieneutraal gemaakt voor hetzelfde geld dat ze anders in vijftien jaar uitgaven aan hun energierekening. Het is op een andere manier betaald, maar de kosten zijn hetzelfde.’

Tot slot: wat moeten we vanavond ter inspiratie lezen/luisteren/bekijken?

‘Onlangs stond ik met Urgenda voor de rechter vanwege het hoger beroep in de klimaat-rechtszaak. De rechter bepaalde drie jaar geleden dat de Staat de CO2--uitstoot met 25 procent moet verlagen ten opzichte van 1990. Dat leidde tot flink wat ophef. Het Rijk ging in hoger beroep. Ik raad mensen aan om onze pleitnota te lezen. Het is een informatief stuk, in normaal Nederlands, waar heel helder beschreven is waar het om gaat. 
Het is een spannende zaak. Voor mij gaat het om ons voortbestaan op aarde. Als de rechter vasthoudt aan de uitspraak en ons in het gelijk stelt, dan is dat een bron van hoop en inspiratie voor veel andere landen. Zo zouden we de volgende generatie een flink steun in de rug geven.’