Sinaasappelschillen: ons afval zit er vol mee. Tot nog toe worden ze massaal verbrand, waarbij veel CO2 vrijkomt. Maar als het aan het bedrijf PeelPioneers ligt, krijgen de schillen voortaan een andere bestemming. 'We zijn erin geslaagd om waardevolle grondstoffen uit de schillen te halen. Met dank aan de Milieu-investeringsaftrek.'

'Wij willen zo veel mogelijk schillen van de verbrandingsoven redden en door onze installatie halen,' zegt Sytze van Stempvoort, oprichter van PeelPioneers. De installatie in kwestie staat in zijn fabriek in Son, een dorp boven Eindhoven. 'Met deze innovatieve technologie halen we D-limoneen uit sinaasappelschillen. Dit is een stofje dat in de etherische olie van citrusvruchten zit. D-limoneen wordt gebruikt voor elk product waar een sinaasappelgeur of -smaak aan zit; of het nu bonbons, koekjes of reinigingsmiddelen zijn.' Nadat PeelPioneers het stofje uit de schillen heeft gehaald, blijft er alleen nog pulp over. 'Maar ook die gooien we niet bij het afval. We stellen de pulp beschikbaar voor diervoeding.'

Economisch rendabel zijn

D-limoneen is geen nieuw product op de markt. Het wordt al jaren verkocht. Wat maakt PeelPioneers dan zo uniek? 'Dat zit hem in de manier waarop we het stofje verkrijgen', vertelt Van Stempvoort. 'Onze concurrenten halen het namelijk uit hele sinaasappels. Dat is makkelijker dan het uit een schil halen, want een ronde bol plet en rol je veel makkelijker. Wij stonden voor de uitdaging om een machine te ontwikkelen die niet alleen D-limoneen uit schillen haalt, maar ook economisch rendabel is. We willen niet vijf kilo schillen per uur door onze installatie halen, maar vijfduizend kilo per uur – op een gestroomlijnde, veilige en kwalitatief hoogwaardige wijze. Daar zijn we in geslaagd, als eerste ter wereld.'

Van regelingen profiteren

PeelPioneers maakte gebruik van de Milieu-investeringsaftrek (MIA) om de innovatieve installatie te financieren. Het biotechnologiebedrijf kwam via een consultancybureau met deze regeling in aanraking. Van Stempvoort: 'Dat bureau heeft veel kennis en ervaring op het gebied van subsidies – inclusief speciale regelingen die het Rijk heeft voor duurzame, circulaire of milieuvriendelijke initiatieven. Het wees ons op het bestaan van de MIA en wij besloten een verzoek in te dienen. Het schrijfwerk en de indiening lieten we over aan het bureau; ik hoefde alleen op gesprek te komen bij RVO. Tot onze vreugde kregen we de MIA toegekend.'

Doen waar je goed in bent

Wat PeelPioneers de komende tijd van plan is? 'Ons onderzoeksteam kijkt hoe we de pulp die na de winning van D-limoneen overblijft, kunnen verwerken tot méér producten dan alleen diervoeding', vertelt Van Stempvoort. 'Je kunt er eigenlijk van alles van maken, zoals verdikkingsmiddel, suikers en vezels. We gaan een pilot doen om te zien of we dat ook op grote schaal voor elkaar krijgen. Zo ja, dan willen we daar investeerders voor zoeken en een tweede fabriek voor bouwen.'

Als het zover is, maakt Van Stempvoort graag opnieuw gebruik van de MIA. 'En van een extern consultancybureau om het aanvraag- en indieningsproces te begeleiden. Want wij focussen ons het liefst op waar we goed in zijn: sinaasappelschillen ten volle benutten.'

Dit artikel verscheen op rvo.nl en is een van de praktijkverhalen die laten zien welke ondersteuning ondernemers van RVO kunnen verwachten.