Duurzaamheid.nl is er niet alleen online: we organiseren ook live-ontmoetingen. Het jaarlijkse diner met de Duurzame Dames is daar een van. Een avond op de GeWoonboot in Amsterdam met ongeveer 25 vrouwen. Ze zijn actief op heel verschillende duurzame thema’s, komen samen om te eten, te horen over elkaars vernieuwende projecten en om vragen uit het netwerk op te lossen.

Twee dames gaven tijdens een presentatie een inkijkje in hun werk. Serena Borghero is director Communicatie van Steelcase, de internationale duurzame kantoorinrichter. In haar functie is Serena gewend om anderen te overtuigen, bijvoorbeeld van de kracht van de circulaire producten van Steelcase. Daarvan leerde ze wat de essentiële ingrediënten zijn van een goed verhaal. ‘Dat een bepaald product het meest verantwoorde is om te kopen, wil niet zeggen dát mensen het ook kopen. Je moet mensen overtuigen met een goed opgebouwd verhaal that speaks to their needs. Met framing kun je je verhaal de juiste sfeer en beleving meegeven.’

Building with nature

Het andere verhaal is van Lara Muller die met Boskalis wereldwijd werkt aan een betere infrastructuur. Lara geeft als director public affairs verder invulling aan de people-kant van de drie P’s (people, planet en profit). Zo wil ze dat ieder project bijdraagt aan de welvaart van de lokale bevolking. Lara nam ons mee naar de kust van Noord-Java in Indonesië. Daar werkte Boskalis met andere organisaties aan het versterken van de kustlijn. Een verhaal over een klein project met grote consequenties. ‘De kustlijn erodeert enorm en grote stukken land verdwenen de afgelopen jaren in zee. We hebben dat met natuurlijke materialen in samenwerking met de lokale bevolking hersteld. Bovendien hebben we gezorgd voor veel extra inkomsten voor de inwoners die voor het grootste deel afhankelijk zijn van garnalenvangst. We creëerden nieuwe banen. Bovendien worden de garnalen groter waardoor het een hogere opbrengst voor de vissers oplevert.’ 

Welvaart creëren 

‘De grootste les is dat je het niet kunt zonder de lokale bevolking. Je kunt aan de tekentafel nog zo’n prachtige technische innovatie bedenken, het is alleen duurzaam als je uitgaat van de lokale bevolking. Als je mensen de toegevoegde waarde laat inzien en als het geïntegreerd is in de manier waarop ze hun land gebruiken. Wij willen met ieder project welvaart creëren. Onze aanpak heeft alleen economische, ecologische en sociale impact als een project meer banen en meer welvaart voor de lokale bevolking oplevert.’  

Met deze twee presentaties en de aanwezigheid van al die energieke vakvrouwen kijken we terug op een zeer inspirerende avond.